斯芬克斯猫亦称加拿大无毛猫(Canadian Hairless),是加拿大安大略省多伦多市养猫爱好者在1966年从一窝几乎是无毛的猫仔中,经过近交选育,特意为对猫毛过敏的爱猫者培育成的。这种猫是自然的基因突变产生的宠物猫,除了在耳、口、鼻、尾前段、脚等部位有些又薄又软的胎毛外,其它全身部分均无毛,皮肤多皱有弹性。加拿大无毛猫性情温顺,独立性强,无攻击性,能与其它猫狗相处。

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加拿大无毛猫毛发稀疏,在耳、口、鼻、尾前端、脚等部位有些又薄又软的胎毛,其它全身部分均无毛,皮肤皱褶似羚羊皮,有弹性,越年轻的猫的面部越圆,皮肤的皱纹越多;刚生下的小猫身上就有许多皱纹,并布满了柔细的胎毛,随着年龄的增长,绒毛仅残留于头部、四肢、尾巴和身体的末端部位。

加拿大无毛猫已经培育出所有猫的颜色,这些颜色全显现在皮肤上,但眼睛颜色与体色相称。在它们身体上本应该出现暗色皮毛的地方,会有色素存在。体重一般达到3.5到7公斤,肌肉发达,胸深,背较驼,腹紧凑而不上收。四肢细长,骨骼纤细,后肢比前肢长。头部棱角分明,宽大而呈楔形,颧骨突出,两颊瘦削,脸呈正三角形,耳廓硕大、直立,高耸于头顶,耳端尖圆,微前倾;眼睛大而微突呈柠檬状,稍倾斜,多为蓝色和金黄色;上眼角斜向耳,间距较宽。尾巴如老鼠般又细又长,像长鞭一样弯曲上翘。一般来说,抚摸加拿大无毛猫带给人的感觉就像在摸一块光滑柔软的小山羊皮。而有些加拿大无毛猫则长着了一层非常纤细,用眼睛难以察觉的体毛,这种无毛猫摸起来则更像个暖和而又新鲜的水蜜桃。


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早在1700年前就有南美墨西哥土著居民饲养过这种无毛猫的记载。但直到该品种在猫展中获得成功人们才开始注意它,并对它产生兴趣。TlCA承认该品种,此种猫在2005年被认定为稀有品种。

有记载的最早无毛猫是一对名叫内利和迪克的同窝出生的兄弟。1903年,美国新墨西哥州人辛尼克从普韦布洛的美国本土印第安人手中买下了它们。1966年,无毛猫再次发现于加拿大多伦多,加拿大无毛猫的名字由此而来。此后不久,在美国的明尼苏达也发现了无毛猫。随着无毛猫的名声越来越大,世界各地也都有发现无毛猫的报道。于是,一些爱猫人士培育出斯芬克斯猫,这种斯芬克斯猫不容易受到基因疾病的侵扰,也不是近亲繁殖所生育的残疾。


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无毛猫掩盖粪便的行为完全是出于生活的本能,是由祖先遗传来的。无毛猫的祖先——野无毛猫,为了防止天敌从其粪便气味发现它、追踪它,于是就将粪便掩盖起来。现代无毛猫的这种行为已丝毫没有这方面的意义了,但却使无毛猫赢得了讲卫生的好声誉。

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凡是猫都有相当出色的日间与夜视能力,所以加拿大无毛猫也不例外。无毛猫至今仍然保持着肉食动物那种昼伏夜出的习性,很多活动(如捕鼠、求偶交配)常常是在夜间进行。无毛猫每天最活跃的时刻是在黎明或傍晚,而白天的大部分时间都在懒洋洋地休息或睡觉。在亮处,无毛猫会将瞳孔缩得如线般狭小,以减少对视网膜的伤害,但会限制视野的广阔性。无毛猫的网膜背面有一层蓝绿色像荧光一般的薄膜(叫作tapetum lucidum)可增加在暗处的视力,在闪光中,无毛猫眼能呈现各式各样颜色。如同多数食肉动物,它们眼睛都在脸上朝正前方,赋予其辽阔的视野。无毛猫对三原色的辨识力很差。如果加拿大无毛猫在这儿只有微弱光线,它们会使用胡须来改善行动力与感知能力。胡须可感受到非常微弱的风,以在看不太见的情况下辨识阻碍的位置。无毛猫有三眼皮,当无毛猫眼睑张开时,第三眼皮会从旁稍微遮盖住眼睛。如果无毛猫病了,或是睡眠、笑着,此眼皮会缩回一部分。如果有无毛猫长时间地崭露第三眼皮是生病的表现。

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几乎所有的无毛猫平时耳朵是朝上的,不同于狗,耳折下的无毛猫是非常稀有的,苏格兰折耳无毛猫就是个基因突变的例子。在生气或受惊时,无毛猫耳会垂下,并伴随着发出咆哮声。聆听事物时,无毛猫会因此而转动耳朵,如此无毛猫耳可以听到来自多方的声音。

此外,斯芬克斯猫性情老实,忍耐力极强,脾气很好,而且在某些方面它们更像狗,容易与人亲近而且对主人忠诚。