物福利的定义是一只动物如何应对它所生活的条件。好的福利可让动物表达它们的正常行为,解决它们的物种特定需求。就是说啊,了解猫的行为可以让我们知晓猫咪的外在和内在的某些情况,让其往良好趋势改变或稳固。而福利说简单点就是给猫咪的好处了。一个猫窝,一个猫罐头都算得上是福利。而如何让福利发挥好的作用?那就要依据猫咪的行为而定了。这是个有意思且复杂的问题,往后我们就讨论下这些问题吧!

收容所和流浪猫

无论何时,人道收容所都住着数量众多的待领养动物。这些动物可能是宠物主人直接遗弃在此处的,也可能是法庭下令囤积者放弃的动物,也可能是受虐待或忽视的动物或流浪动物。行为问题一直都是宠物主人将他们的宠物遗弃至收容所的常见原因。虽然在宠物主人放弃宠物时,许多收容所会进行接收面谈,但宠物主人可能不愿说出放弃宠物的所有原因,他们担心这样可能会降低宠物被成功领养的概率。因此,在接收动物时,可能无法发现潜在的行为问题,这些问题直到动物进入新家后才体现出来。
宠物主人无法知晓流浪猫的前期生活经历,这是另一种挑战。一只猫在街头流浪的原因有很多,它可能从小生养在街头(甚至可能是野猫),可能因行为问题被过去的家庭留在室外,也可能仅仅是因走失而未回到家中。在这种情况下,无法获得这只猫的过往社交历史信息,无法知晓它是否与其他猫一起长大或者原有家庭是否有犬或小孩,也无从获知这只猫在早先环境内的遭遇。
无论猫是被主人遗弃还是原来是流浪猫,猫的来源会影响这只猫的行为,不仅会影响它在收容所内的行为,也会影响它在最终领养家庭内的行为。在收容所环境内, Dybdall, Strasser和Katz检查了被主人遗弃的猫和发现时已在流浪的猫之间的行为差异。他们的调查结果显示与对应的流浪猫相比,被主人遗弃的猫在收容所内的应激程度更高,更可能较早发病,而这两种因素都会影响它们被成功领养的机会。猫待在收容所内的时间也会影响其在收容所内的行为,改变它的可领养性,还可能影响它被领养后的行为。Gouveia、 Magalhaes和 de sousa调查了猫在收容所内的停留时间及其对猫的影响。他们发现与在收容所内的停留时间少于1年的猫相比,在收容所内停留时间超过7年的猫的活动量显著降低,与同类发生负面社交的情况更多,同时进食时间和频率均较低。据我们所知,目前未有其他研究来确认这类猫被领养后,这些行为是否会在新家内持续存在。


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遗弃和成为孤儿的幼猫

客户获得新的幼猫时,他们常认为幼猫是被遗弃的或是孤儿。瘦弱或脱水的幼猫很可能是被遗弃的,必须尽快解决它们的医疗健康需求。但是,如果幼猫的整体状况良好,客户就应仔细搜查附近区域,寻找猫窝的迹象,尝试让幼猫与它的母亲团聚。在母猫捕猎时,它可能会藏起它的幼猫们,因此有些幼猫并不是真的被遗弃。此外,可以询问其他人是否在该区域看到母猫或其他幼猫。如果这些努力都失败了,那么客户可以联系附近的人道主义收容所,他们可能有正在哺乳的母猫可以抚养幼猫,这是最理想的选择。
客户也可以选择人工抚养幼猫,使用胃管或奶瓶饲喂幼猫可用的幼猫配方产品。在这种情况下,需要咨询兽医的专业意见,不仅可帮助客户为幼猫提供营养和医疗护理,还需要讨论通过人工奶瓶饲喂抚养大的幼猫可能发生的潜在的行为结果。即使尽最大努力进行频繁饲喂,这些幼猫仍缺乏24小时的持续护理和注意,无法与母猫互动,缺乏与同窝幼崽的重要互动作用。幼猫与母亲之间缺乏互动进入成年期后表现恐惧、攻的可能性要大。有限的研究和观察到的证据显示人工抚养幼猫是一种潜在的风险因子,未来更可能发展形成行为问题。但是,在2005年一项包含67只人工抚养大的幼猫(均由兽医学生抚养)和58只作为对照组的猫的研究里,结果显示,与母猫抚养大的幼猫相比,人工抚养大的幼猫变得有攻击性、表现恐惧或出现行为问题的可能性并无差异。一些行为学家认为由人工抚养大的幼猫可能无法学会正常和适当游戏的分界线。它们常过于粗暴,会使用它们的爪子和牙齿,对它们的主人产生伤害效应。一项项研究显示抚养幼猫时若缺失母猫的护理,幼猫倾向于无法轻易与人进行社交。
基于上述的所有理由,无论何时都应尽可能把幼猫与哺乳母猫及其幼猫放在一起,模仿与同类互动的正常发展过程。如果这无法实现,客户必须知道在饲喂过程中有必要引入挫败因子,抵抗幼猫一想进食就喂它的诱惑,同时应给幼猫提供充足的营养,保证它的最优发育。


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行为特征的遗传性

宠物主人在挑选新的伴侣猫时,必须考虑的另一个因素是行为特征的遗传性。如果领养一只成猫时,没有可利用的历史,就无法了解猫的母系和父系的遗传贡献情况。除非是从繁育者那里获得的猫,大多数主人仅可获得猫的母系信息。虽然母系为每只幼猫提供50%的遗传物质,但许多研究已经确认某些行为特征的遗传性与幼猫的父亲相关。Tumer及其同事们发现幼猫的父系的友好度直接影响幼猫的友好度。父母亲也会明显影响幼猫愿意与不熟悉的人待在一起的时长。比较进行过早期社会化和未经过社会化的幼猫,以及父系友好的幼猫和父系不友好的幼猫之间的互动差异,发现父系显著影响这些差异。与未社会化或父系不友好的幼猫相比,父系友好的社会化幼猫更可能接近人,且接近的速度更快。与其他幼猫相比,它们会与人发生身体互动,表现放松的体态,与人待在一起的距离更近,时间更长。当有不熟悉的人在场时,相比较来说他们不会发出嘶叫声、展现防守或恐惧的体态或者尝试躲藏,而未社会化和父系不友好的幼猫则大多会发出嘶叫声。研究者在观察猫对新奇物体的反应时,虽然社会化和未社会化的猫表现相同反应的比例一致,但是与父系不友好的猫相比,父系友好的猫更可能接近新奇物体,会花更多的时间研究该物体。描述这种会影响幼猫与环境、人和其他猫进行成功互动的能力的遗传特性时,会使用一种更广义的术语——胆量。猫的父系胆量大时,这些猫的特征为对熟悉和不熟悉的人表现友好,缺乏对新奇物体的恐惧反应,宠物主人希望他们的伴侣猫都具备这两种特征。因此,兽医应向未来的宠物主人强调同时了解幼猫的父系、母系遗传特性的必要性,以及进行早期社会化的重要性。